12 PLACES IN BERLIN THAT I WILL NEVER FORGET

12 LUGARES EN BERLIN QUE NUNCA OLVIDARÉ

August 08/11, 2016

When thinking of Germany, I recall Berlin as the only city I ever heard of while growing up in DR.
I imagined a ginormous city with so much to see that I would undoubtedly get lost in.

I was planning to visit the main attractions related to a very dark time in history: The Holocaust.

Arriving in Berlin was a bit of an adventure, the bus arrived one hour late in Frankfurt, we got into a little accident in route and made it late in the afternoon.

Cuando pensaba en Alemania, recuerdo Berlín como la única ciudad de la que había escuchado hablar durante mi niñez en República Dominicana.


Imaginaba una ciudad descomunal con tanto que ver en la que sin duda me perdería.
Planeaba visitar las principales atracciones relacionadas con una época muy oscura en la historia de la humanidad: el Holocausto.

Llegar a Berlín fue una aventura, el autobús llegó una hora tarde a Frankfurt, tuvimos un pequeño accidente en la ruta y llegamos unas horas más tarde de lo estipulado.

As someone who has always worked and stayed in hotels, one of the most concerning questions I would get was, how was I staying in a hostel??
So here I share my hostel in Berlin; in my journal, I wrote: “it had a cute and cool vibe!”

Como alguien que siempre ha trabajado y se ha alojado en hoteles, una de las preguntas más preocupantes que recibía era, ¿cómo me estaba quedando en hostales?
Así quere aquí te comparto mi hostal en Berlín; en mi diario, escribí: “¡tenía un ambiente lindo y una vibra genial!”

I felt a bit lazy this time and decided to stroll around the city without a plan, ending up at Museum island.
Although I enjoy visiting museums, I am not a museum buff, but I will always make time to see an exceptional piece.
Museum Island is an excellent place for museum lovers to start; it is a UNESCO World Heritage site that comprehends five world-famous museums.

Esta vez me sentí un poco perezosa y decidí pasear por la ciudad sin plan, terminando en la Isla de los Museos.

Aunque disfruto visitar museos, no soy una fanática de museos, pero siempre haré tiempo para ver una pieza excepcional o alguna exposición de algo que me interese.

La Isla de los Museos es un excelente lugar para los amantes de los museos; es un Patrimonio Mundial de la UNESCO que comprende cinco museos de fama mundial.

The next morning I was ready to explore, and here is the list of places I will never forget.
Listen in the order I visited them, not of importance.

A la mañana siguiente estaba lista para explorar, y aquí está la lista de lugares que nunca olvidaré. Están en el orden de como los visité, no según importancia.

1. Berliner Dom

A few steps away from Museum Island, you can see the Berlin Cathedral; it is one of the top landmarks in the city, and can be seen from afar, nestle next to Spree River.

It is a protestant church, the largest and, as expected, the most photographed in Berlin.

1. Berliner Dom 

A pocos pasos de la Isla de los Museos, se puede ver la Catedral de Berlín; Es uno de los principales lugares de interés de la ciudad y se puede ver desde lejos, ubicado junto al río Spree. 

Es una iglesia protestante, la más grande y, como era de esperar, la más fotografiada de Berlín.

2. Book burning memorial in Bebelplatz

While walking by Unter den Linden Boulevard between Museum Island and Brandenburg Gate, you will walk by Bebelplatz; there, you will be surprised to find a unique and hidden memorial.

You will see a glass plate and a plaque on the ground; as you look down, you will see a room with empty white shelves to show what is missing: Books.

In 1933 at that same spot, Nazis students and professors organized to burn all books written by Jews; it was a nationwide movement against what they called ” against the un-German spirit.” 

The memorial was unveiled in 1995 and designed by an Israeli artist.

2. Memorial de la quema de libros en Bebelplatz 

Mientras camina por Unter den Linden Bulevar entre la Isla de los Museos y la Puerta de Brandenburgo, pasaras por Bebelplatz; allí, te sorprenderá encontrar un monumento único y prácticamente escondido. 

Verás una placa de vidrio y una placa de metal en el suelo; al mirar hacia abajo, verás una habitación con estantes blancos vacíos para mostrar lo que falta: libros. 

En 1933, en ese mismo lugar, estudiantes y profesores nazis se organizaron para quemar todos los libros escritos por judíos; fue un movimiento nacional lo que llamaron “contra el espíritu no alemán”.

El monumento fue inaugurado en 1995 y diseñado por un artista israelí para recordar aquellos que quisieron ser borrados.

3. Gendarmenmarkt

It is known and talked about as the most beautiful square in Berlin, which I thought was just ok.

Gendarmenmarkt comes from “Gens d’Armes,” which means People of Arms, the oldest french army, and their stables were right there.

What caught my eye was the two almost identical churches; the north side was a French Church and opposite a German Church.

They are currently no longer churches, and in between, you will see the concert hall (Konzerthaus).

Most of these structures were destroyed during WWII but reconstructed a few years later.

3. Gendarmenmarkt 

Se le conoce y se habla de ella como la plaza más hermosa de Berlín, lo que pensé como un poco exagerado.

Gendarmenmarkt proviene de “Gens d’Armes”, que significa Pueblo de Armas, queines formaban el ejército francés más antiguo, ya que sus establos estaban allí. 

Lo que me llamó la atención fueron las dos iglesias casi idénticas; el lado norte era una iglesia francesa y del lado Sur una iglesia alemana. 

Actualmente ya no son iglesias, y en el medio, verás la sala de conciertos (Konzerthaus). 

Esas estructuras fueron destruidas durante la Segunda Guerra Mundial, pero reconstruidas unos años más tarde.

4. Checkpoint Charlie

East Germany created the checkpoint to prevent its citizens from escaping to the West.

Although there were several checkpoints, this one was the most popular for its location in an American occupied territory.

Only foreigners were allowed to cross there.

This place remains in history as it was the site for:

  • Prisoner swaps
  • A showdown between the US. and the Soviet Union that could have cause world War III
  • Many fearless escapes by East Germans
  • During the fall of the Berlin wall, many East Germans crossed the gates at that exact spot.

The original guardhouse is inside the Allied Museum.

4. Checkpoint Charlie 

Alemania Oriental creó el puesto de control para evitar que sus ciudadanos escaparan al Occidente. 

Aunque había varios puntos de control, este era el más popular por su ubicación en un territorio ocupado por Estados Unidos. 

Los extranjeros eran los únicos a los que se les permitía cruzar por allí. 

Aquí te comparto alguna de los eventos que ocurrieron allí, por los cuales permanece en la historia: 

  • Intercambio de prisioneros 
  • Enfrentamiento entre Estados Unidos y la Unión Soviética que pudo haber causado la Tercera Guerra Mundial 
  • Muchas fugas intrépidas de los alemanes orientales 
  • Durante la caída del muro de Berlín, muchos alemanes orientales cruzaron las puertas en ese lugar exacto. 

La caseta de vigilancia original está dentro del Museo Aliado.

5. Topography of Terror

As the name clearly states, this museum shows the circumstances that lead to the Holocaust and WWII.

There you will learn all the horrible things that the police did, which were based right at that same spot.

5. Topografía del terror 

Como su nombre lo indica , este museo muestra las circunstancias que llevaron al Holocausto y la Segunda Guerra Mundial.

 Allí aprenderás todas las cosas horribles que hizo la policía, y justo donde está el museo era donde se encontraba la sede de la policía en aquel tiempo.

6. Memorial to the Murdered Jews of Europe

As you arrive at this place, you can’t help but feel immense sadness.

The German parliament decided on a location where they wanted to honor the Murdered Jews of Europe. To select a design, they created a competition, and a New York Architect won.

The memorial opened in 2005, and although it’s been around for many years, social media made it a popular spot.

Sadly, younger crowds were oblivious to their disrespectful actions until an Israeli artist took matters into his own hands and combined images he found online of people taking inappropriate pictures; with pictures of Nazi victims. 

The project was called Yolocaust, and it undoubtedly helped stop or, shall I say, improve how people behave at such places.

6. Monumento a los Judíos asesinados de Europa

Al llegar a este lugar, no puedes evitar sentir una inmensa tristeza. 

El parlamento alemán eligió un lugar donde honrar a los judíos asesinados en Europa. Para seleccionar un diseño, crearon un concurso y ganó un arquitecto de Nueva York. 

El monumento se inauguró en 2005 y, aunque ha existido durante muchos años, las redes sociales lo convirtieron en un lugar popular. 

Lamentablemente, los jóvenes no se daban cuenta de como faltaban el respeto a las instalaciones hasta que un artista israelí tomó el asunto en sus propias manos y combinó imágenes que encontró en línea de personas que tomaban fotografías inapropiadas; con fotografías de víctimas nazis. 

El proyecto se llamó Yolocausto y sin duda ayudó a detener o, mejor dicho, a mejorar la forma en que la gente se comporta en esos lugares.

7. The East Side Gallery

Through Berlin, there are many places where you can see fragments of the wall.

The East Side gallery became very popular as an open-air gallery. The walls showcase over 100 murals painted by artists from 20 different countries with one message to express unity and peace.

While walking the area, you will catch a great view of the river Spree and Oberbaum Bridge.

The Oberbaum Bridge is a gorgeous two-level bridge that was the border between the East and the West separating two districts (Friedrichshain and Kreuzberg).

7. La galería del lado Este 

En Berlín, hay muchos lugares donde puedes ver fragmentos del muro. 

La galería del Lado Este se hizo muy popular como galería al aire libre, ya que sus paredes exhiben más de 100 murales pintados por artistas de 20 países con un mensaje en común de unidad y paz. 

Mientras caminas por la zona, podrás disfrutar de una gran vista del río Spree y del puente Oberbaum. 

El puente Oberbaum es un hermoso puente de dos niveles que fue la frontera entre el este y el oeste que separa dos distritos (Friedrichshain y Kreuzberg).

Just a reminder than solo travel doesn’t mean lonely

Un recordatorio de que viajar sola no significa soledad

8. Potsdamer Platz

It is a public square in the city center, where you will see and take pictures with fragments of the Berlin wall. 

Panoramapunkt is a few steps away; this observatory will allow you to enjoy beautiful views of the city and watch all significant city landmarks from one spot.

8. Potsdamer Platz

It is a public square in the city center, where you will see and take pictures with fragments of the Berlin wall. 

Panoramapunkt is a few steps away; this observatory will allow you to enjoy beautiful views of the city and watch all significant city landmarks from one spot.

9. The Brandenburg Gate

It’ is one of the most famous landmarks in Berlin; it represents the division of Berlin and the rest of the country. These days the gate represents unity and peace.

9. La puerta de Brandeburgo 

Es uno de los monumentos más famosos de Berlín; representa la división de Berlín y el resto del país. En estos días, la puerta representa la unidad y la paz.

10. Reichstag Building

The German parliament building is recognized worldwide as a symbol of democracy.

A 24-year-old with communist believes burned it down, and Nazis took the opportunity to claim that communists were planning an uprising, which caused the Reichstag Fire Decree, abolishing many constitutional protections contributing to the dictatorship.

Some of the lost protections were freedom of speech and freedom of the press; they could incarcerate political opponents, confiscate property, overrule state and local governments.

Considering what just happened in January of 2021 in this country (USA), it is quite scary what they had tried to do.

The major highlights of this precious building are the dome and roof terrace, which you can visit for free, as long as you book your spot in advance.

10. Edificio del Reichstag 

El edificio del parlamento alemán es reconocido mundialmente como símbolo de la democracia. 

Un joven de 24 años con creencias comunistas lo incendió, y los nazis aprovecharon la oportunidad para afirmar que los comunistas estaban planeando un levantamiento, lo que provocó el Decreto de Incendios del Reichstag, aboliendo muchas protecciones constitucionales que contribuyeron a la dictadura. 

Algunas de las protecciones perdidas por dicho decreto fueron la libertad de expresión, la libertad de prensa; podían encarcelar a opositores políticos, confiscar propiedades, invalidar los gobiernos estatales y locales. 

Teniendo en cuenta lo que acaba de pasar en enero de 2021 en este país (EE. UU.), Da bastante miedo ver lo que intentaron hacer. 

Los aspectos más destacados de este precioso edificio son la cúpula y la azotea, que puedes visitar de forma gratuita, siempre que reserves tu lugar con anticipación. 

11. The Jewish Museum

It is an impressive museum with so much history; I could have spent hours there.

Fallen leaves ( Shalekhet) was the main reason I wanted to visit. 

The installation shows over 10,000 flat iron disks with the shape of faces, you can walk over them, and the sound it makes represents their cry for help or as screaming silently. 

The faces represent those lost in the Holocaust, victims of war and violence.

I also learned how my country contributed positively by welcoming refugees in the country’s northern part.

11. El Museo Judío


Es un impresionante museo con mucha historia; Podría haber pasado horas allí.
La instalación Las hojas caídas (Shalekhet) fue la razón principal por la que quería visitar.
La instalación muestra más de 10,000 discos planos de hierro con forma de caras, que puedes caminar sobre ellos y el sonido que emiten simula una representación de gritos de auxilio.
Los rostros representan a los perdidos en el Holocausto, víctimas de la guerra y violencia.

También aprendí como mi país (La República Dominicana) contribuyo de forma positiva ofreciendo recibir refugiados en la parte norte del país.

12. The Berlin Wall Memorial

On my last day in Berlin, I made it there very early but realize the documentation center and viewing platform opens at 10 am.

 I walked around the entire open-air exhibition, where you will find metal markers in areas where the wall used to stand and a memorial to honor the 136 souls that lost their lives trying to cross the border.

To stand at the viewing platform and see the division and tower made it all even scarier; to think it only ended in the early 90’s.

12. El Memorial del Muro de Berlín 

En mi último día llegué muy temprano, pero me di cuenta de que el centro de documentación y la plataforma de visualización abría a las 10 am. 

Decidí caminar por toda la exposición al aire libre, donde encontrarás marcadores de metal en las áreas donde solía estar el muro y un monumento en honor a las 136 almas que perdieron la vida tratando de cruzar la frontera. 

Pararse en la plataforma de observación y ver la división y torre hizo que todo fuera aún más aterrador; pensar que todo eso solo terminó a principios de los 90.

3 comments

  1. Hi,
    very interesting and well done article, I did not visit all those places, even I was in Berlin for two times already. I only noticed that you did a little misspelling of “Potsdamer Platz” as “Postdamer Platz” and in the grey box that has the Spanish Version for usual it repeats the English in this case. I want to go there with Yeisa for sure one day, staying some days, there is so much history to discover, one of my favourite cities in Germany, I love the Sony Center. Gruß Michael

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    1. Hi Michael!! Thank you so much!! I really appreciate it! I fixed Potsdamer! Makes me super happy to know you enjoyed reading it and even more since it is about your country!! Thank you for checking my website and hope it helps grow your list of travel destinations. Hope to see you guys again soon!!

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