ATHENS PART II

After spending a few days with my friend and his family, I made arrangements for my next destination and booked a hostel for a couple of nights on my own in Athens. I still remember how concerned my friend was of the location of my hostel, which was Viktoria Square, he requested to drive me there and to his surprise, the hostel and area were not what he imagined, he was very pleased and realized the area had improved. During my travels, I booked all my accommodations using hostelworld, and considering I worked in the hospitality industry I have to say that the most reliable reviews I have ever read are there because people go to the point and discuss what is important: location, cleanliness, security, service, and WIFI…so although my friend was concerned, I wasn’t. During my last days in Athens, I had the chance to relax, take it slow, explore many cultural sites, meet people along the way, eat a lot of delicious food, connect with a dear AFS friend, who I met during my exchange program living in Portugal…that’s the beauty of social media…people that post right away give me a chance to send them a note and try to connect. Here is the continuation of my to-do list:

  • *Explore the archeological site of Kerameikos
  • *Visit the Acropolis Museum
  • *Grab lunch in Monastiraki, and explore Ancient Agora
  • *Grab a drink at a Rooftop for a view of the Acropolis
  • *Visit the Temple of Olympian Zeus, also known as Olympieion.
  • *Do a little souvenir shopping in Plaka
  • *Grab dinner in Plaka
  • Ahhh! So much to do…so little time! Tell me what you think of both lists?? Have you been to Athens before? After over 3 weeks in Greece, it was time to leave, but I am certain I will visit again…there are over 6,000 islands to explore ūüėČ!Next stop…Italy!!

Despu√©s de pasar unos d√≠as en casa de mi amigo y su familia, hice arreglos para mi pr√≥ximo destino y reserv√© un hostal por un par de noches m√°s en Atenas, y todav√≠a recuerdo la preocupaci√≥n de mi amigo por la ubicaci√≥n del hostal, que estaba cerca de la Plaza Victoria, me pidi√≥ llevarme hasta all√° y para su sorpresa, el hostal y el √°rea no eran lo que imaginaba, estaba muy contento y se di√≥ cuenta de que el √°rea hab√≠a mejorado. Durante mis viajes, reserv√© todos mis alojamientos usando hostelworld y, considerando que he trabajado en la industria hotelera toda mi vida profesional, debo decir que las rese√Īas m√°s confiables que he le√≠do est√°n ah√≠ porque la gente va al grano y discute lo que es importante: ubicaci√≥n, limpieza, seguridad, servicio y WIFI … as√≠ que aunque mi amigo estaba preocupado, yo no lo estaba. Durante mis √ļltimos d√≠as en Atenas, tuve la oportunidad de relajarme, tomar las cosas con calma, explorar muchos sitios culturales, conocer gente en el camino, comer comida deliciosa, conectarme con una querida amiga de AFS, a quien conoc√≠ durante mi programa de intercambio cuando viv√≠ en Portugal … esa es la belleza de las redes sociales … las personas que publican de inmediato me dan la oportunidad de enviarles una nota e intentar reunirnos. Aqu√≠ est√° la continuaci√≥n de mi lista de sugerencias para Atenas:

  • * Explora el sitio arqueol√≥gico de Kerameikos.
  • * Visita el Museo de la Acr√≥polis
  • * Almuerza en Monastiraki y visita el √Āgora Antiguo
  • * Toma una copa/cocktail en algun bar de azotea con vistas de Acr√≥polis
  • * Visita el Templo de Zeus Ol√≠mpico, tambi√©n conocido como Olympieion
  • *Pasate unas horas explorando las tiendas de souvenirs en Plaka
  • * Cena en Plaka
  • ¬°Ahhh! ¬°Hay tanto que hacer y tan poco tiempo! Dime que piensas de mis sugerencias para esta ciudad?? ¬ŅHas estado en Atenas antes? Despu√©s de m√°s de 3 semanas en Grecia, era hora de partir, pero estoy segura de que volver√©… hay m√°s de 6.000 islas para explorar ūüėČ! Pr√≥xima parada … ¬°¬°Italia!!

After more than 10 days in Greece, I ran into this spot called Hot Hot Burger…and who can say no to a juicy burger?…not me ūüėČ
They had American decor and I have to say it was a very cute street food stop. They are open 24/7 and you can build your own burger.

Despu√©s de m√°s de 10 d√≠as en Grecia, me encontr√© con este lugar llamado Hot Hot Burger … ¬Ņy qui√©n puede resistirse a una jugosa hamburguesa?…yo no ūüėČ
Tenían una decoración americana y tengo que admitir que fue una parada de comida callejera muy bonita. Están abiertos las 24 horas, los 7 días de la semana y puedes crear tu propia hamburguesa.

Early evening strolls in Plaka.

Paseos por Plaka antes del anochecer.

A street food vendor in Plaka selling coconuts and other sweets. Interesting display that I’ve never seen before. In my country (DR), you can buy coconuts too, they keep them in a fridge so that the water is cold, they only open them when you buy them, you get to drink cool fresh coconut water and eat the meat.

Un vendedor ambulante en Plaka vendiendo cocos y otros dulces. Interesante presentación que no había visto antes. En mi país (RD) también puedes comprar cocos, los guardan en la heladera para que el agua esté fría, solo los abren cuando los compras y podrás beber agua de coco fresca y comerte toda la carne de coco.

Views from Ancient Roman Agora.
Agora means marketplace, plaza, or a central common space where people used to gather around.

Vistas desde la antigua √°gora Romana.
√Āgora significa mercado, plaza o un espacio com√ļn central donde la gente sol√≠a reunirse.

Ancient Roman √Āgora

Antiguo √Āgora Romano

Evenings in Monastiraki are very lively! Most restaurants have outdoor seating and it’s a very relaxing and fun atmosphere.

Las noches en Monastiraki son muy animadas! La mayoría de los restaurantes tienen mesas al aire libre y es un ambiente muy relajado y divertido.

Views of the archeological site Kerameikos, which used to be a potters neighborhood, which later on became a cemetery. 
Most potters choose to live there because a river close by would produce clay that they would use for pottery. 
The name Kerameikos, ceramicus in English is how the word ceramic derives.

Vistas del sitio arqueológico Kerameikos, que solía ser un barrio de alfareros, que luego se convirtió en cementerio.
La mayoría de los alfareros optaban por vivir allí porque un río cercano produciría arcilla que usarían para la alfarería.
El nombre Kerameikos, ceramicus en ingl√©s es c√≥mo se deriva la palabra cer√°mica. 

Some of the funerary monuments created by the potters. Visiting this site, you will be able to see the evolution of pottery from the 11th century BC to the first centuries after the birth of Christ.

Algunos de los monumentos funerarios creados por los alfareros. 
Al visitar este lugar, podrás ver la evolución de la cerámica desde el siglo XI A.C. hasta los primeros siglos después de su nacimiento.

My next stop was Athens Ancient Agora and my first site was the Temple of Hephaestus, which is very well preserved. Hephaestus was the patron god of craftmanship, fire, and metal working.

Mi siguiente parada fue el antiguo √Āgora de Atenas y mi primer sitio fue el Templo de Hefesto, que est√° muy bien conservado. Hefesto era el dios patr√≥n de la artesan√≠a, el fuego y el trabajo del metal.

toa of Attalos is where the museum of Ancient Agora is located, you will be able to see a miniature maquette of the Ancient Agora as well as many sculptures from that time.

Stoa of Attalos es donde se encuentra el museo de la Antigua √Āgora, podr√°s ver una maqueta en miniatura de la Antigua √Āgora, as√≠ como muchas esculturas de esa √©poca.

Right outside ancient Agora, there are many restaurants to enjoy a meal with wonderful views

Justo en las afueras de la antigua √Āgora, hay muchos restaurantes para disfrutar de una comida con maravillosas vistas.

View of Stoa of Attalos where the Ancient Agora museum is located.

Vista de la Stoa de Attalos donde se encuentra el museo del √Āgora Antiguo.

Checking out the souvenir shops around Plaka, you can buy clothes, shoes, and small souvenirs.

Echando un vistazo a las tiendas de recuerdos alrededor de Plaka, puedes comprar ropa, zapatos y peque√Īos recuerdos.

When a little souvenir reminds you of a friend!

 ¬°Cuando un peque√Īo souvenier te recuerda a una amiga!

 After walking over Hadrian’s gate you will come across the Temple of Olympian Zeus, this temple started getting built in the 6th century B.C. and it was built to honor Zeus. 

Después de cruzar la puerta de Adriano, te encontrarás con el Templo de Zeus Olímpico, este templo comenzó a construirse en el siglo VI a. C. y fue construido para honrar a Zeus.

Another opportunity where I get to meet people!… These lovely girls from the US were exploring the same attractions, so we helped each other taking pictures, I even lure them to join me to eat ice cream.

¬°Otra oportunidad en la que conozco gente! … Estas hermosas chicas de los Estados Unidos estaban explorando las mismas atracciones, as√≠ que nos ayudamos mutuamente a tomar fotograf√≠as, incluso las convenc√≠ a comer helado.

On this day, I stayed indoors all morning and only went out to grab food and visit the Acropolis Museum…
Steak and fries are always a good idea!

En este d√≠a, me qued√© en el hostal toda la ma√Īana y solo sal√≠ a comer y visitar el Museo de la Acr√≥polis …
¬°El bistec con patatas fritas siempre es una buena idea!

What a surprise when I arrived at the acropolis museum to find it closed, on this particular day they shut down by 4pm.

Qué sorpresa cuando llegué al museo de la acrópolis y lo encontré cerrado, en este día en particular cerraron a las 4 pm.

While walking around Monastiraki I ran into this beautiful light installation, which looks wonderful at night.
It was a project where they invited lamp users to donate lamps that would be installed in this little street that was seen as abandoned.

Mientras caminaba por Monastiraki me encontré con esta hermosa instalación de lamparas que se ven maravillosas por la noche.
Fue un proyecto donde invitaron a usuarios de l√°mparas a donar l√°mparas que se instalar√≠an en esta peque√Īa calle que se ve√≠a abandonada.

A rooftop bar overlooking the Acropolis at the end of a full day of walking is a nice touch!. I went to Cocktail Bar 360 in Monastiraki and check out that view!

Un bar con vista a la Acr√≥polis al final de un d√≠a completo de caminata es un buen toque. Fui a Cocktail Bar 360 en Monastiraki. Que te parece la vista?? 

I went back to see the lamp installation at night and it was beautiful!

¬°Volv√≠ a ver la instalaci√≥n de l√°mparas por la noche y fue hermoso! 

Breakfast with a different view!! Monastiraki Square with the Acropolis as a backdrop.
This morning I met with one of my long time friends from Australia, who happens to live in London, it was a rare and awesome opportunity to spend some time together after many years…
We enjoyed breakfast at A for Athens.

Desayuno con una vista diferente !! Plaza Monastiraki con la Acrópolis como telón de fondo.
Esta ma√Īana me reun√≠ con uno de mis viejos amigos de Australia, que vive en Londres, fue una rara e incre√≠ble oportunidad de pasar un tiempo juntos despu√©s de muchos a√Īos …
Disfrutamos del desayuno en A para Atenas.

Always a lovely time with P! We met in Portugal as AFS exchange students in 1999 and we got a chance to live in the same small town with different families. She visited me once in DR and I got a chance to see her in NYC…17 years later and yet it felt like the good old days.

¬°Siempre un tiempo encantador con P! Nos conocimos en Portugal como estudiantes de intercambio de AFS en 1999, donde tuvimos la oportunidad de vivir en el mismo pueblo peque√Īo con diferentes familias.
Ella me visit√≥ una vez en RD y tuve la oportunidad de verla en Nueva York … 17 a√Īos despu√©s y a√ļn as√≠ fue como los viejos tiempos.

This time I finally made it to the Acropolis Museum! It is beautiful and quite new, a little over 10 years old. The Museum is an archeological museum showcasing items found in the Acropolis.

¬°Esta vez finalmente llegu√© al Museo de la Acr√≥polis! Es hermoso y bastante nuevo, un poco m√°s de 10 a√Īos. El Museo es un museo arqueol√≥gico que exhibe elementos encontrados en la Acr√≥polis.

 My last lunch in Greece. On the left is soutzouk√°kia, a bed of rice and the meat which tends to be lamb cooked with onions, tomatoes, and cumin for seasoning, fresh french fries, to the right is melitzanosalat√° which is a salad made of eggplants and the fried g√°vros (the little fishes)

Mi √ļltimo almuerzo en Grecia. A la izquierda est√° soutzouk√°kia, un lecho de arroz y la carne que suele ser de cordero cocida con cebolla, tomate y comino para condimentar, papas fritas frescas, a la derecha melitzanosalat√° que es una ensalada de berenjenas y los g√°vros fritos ( los peces peque√Īos)

Ok and as random as this may seem, my favorite dish while in Greece was at this tiny place called O Milos, it doesn’t even have a website and surely is not a place Tourist would consider going to.
As I had a late lunch and an ice cream at dinner time, I did not get hungry until almost 2 am. 
It is a small restaurant where they mainly serve dishes from Crete.
I remember thinking…I don’t think I will find something I like here…but there were no other places open that late…
The dish is called gamopílafo, which tends to be served at weddings, the word Gámos means: wedding and piláfi are cooked rice, they put lamb meat over it which is from an old lamb.
I didn’t want to eat rice so I asked if I could have the meat with fries. The meat looked so oily that I was not that excited to eat it but once I took a bite…it was heavenly.. the sauce with the fries gave me so much joy and it was another reminder that 1st impressions can be totally wrong.

Ok, y por m√°s extra√Īo que parezca, mi plato favorito mientras estuve en Grecia fue en este peque√Īo lugar llamado O Milos, ni siquiera tiene un sitio web y seguramente no es un lugar que turistas considerar√≠an ir.
Como almorcé tarde y tomé un helado a la hora de la cena, no tuve hambre hasta casi las 2 am.
Es un peque√Īo restaurante donde sirven principalmente platos de Creta.
Recuerdo haber pensado … no creo que encuentre algo que me guste aqu√≠ … pero no hab√≠an otros lugares abiertos.
El plato se llama gamopílafo, que se suele servir en las bodas, la palabra Gámos significa: boda y piláfi es arroz cocido, le ponen encima carne de cordero de mayor edad.
No quer√≠a comer arroz, as√≠ que pregunt√© si pod√≠a comer la carne con papas fritas. La carne se ve√≠a tan aceitosa que no estaba tan emocionada de comerla, pero una vez que le di un bocado … fue celestial … la salsa con las papas fritas me dio mucha alegr√≠a y fue otro recordatorio de que las primeras impresiones pueden estar totalmente equivocadas. 

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Hi! I am Lisa! A travel writer, a Hospitality & Tourism professional who shares the ins and out of solo travel to wanderlust enthusiasts by sharing my own experiences to show it is easy and possible. In 2016, I decided to quit my job and give myself the best gift of all, a life of adventure and innumerable memories. I embarked on a solo trip around the world for close to 2 years and I kept a journal along the way. As of today, I have visited 70 countries and I plan to continue until my last breath.

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